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解读谷歌VR短片《Pearl》的奥斯卡之路

字号+作者: 来源: 2017-02-20 09:56:09 我要评论() 收藏成功收藏本文

解读谷歌VR短片《Pearl》的奥斯卡之路'...

谷歌的Spotlight Stories创造了历史,其短片电影《Pearl》成为了首部被奥斯卡提名的虚拟现实作品。奥斯卡的认可只是开始,Spotlight团队正在努力缔造故事叙述的未来。

解读<a href=http://www.ivrwan.com/tag/7762/ target=_blank class=infotextkey>谷歌VR</a>短片《Pearl》的奥斯卡之路

1. 有趣的道路
 
谷歌Spotlight Stories并非只是制作短片电影。相反,它们是由谷歌ATAP(先进科技与计划)部门的技术先驱们所创造的交互式体验,他们并不喜欢墨守成规。电影制作在许多方面都已经得到了完善,但对于每个Spotlight故事,谷歌的技术人员发现了在把电影、手机、游戏和虚拟现实混合在一起的媒介中讲故事的新挑战。不用说,这是一条有趣的道路。
 
谷歌ATAP部门的技术项目负责人Rachid El Guerrab表示,该部门是“研发部门在特定领域发现有趣应用程序的孵化器。”当ATAP仍属于摩托罗拉的一部分时,他们产生了在移动设备上讲故事的兴趣。El Guerrab回忆道:“任务是:你能为手机带来情感内容吗?”受到人们如何与手机建立联系,以及人们为何使用手机的问题启发,他们的目标是以有意义的、有机的方式去深化这种联系。通过新技术建立联系的方法是使用人类最古老的伎俩:讲故事。
 
现在,手机技术的发展能够为团队的目标提供必要的平台。El Guerrab说:“运动传感器的组合和这些拥有部分高端主机图形功能的手机意味着我们可以将显示屏变成虚拟艺术的窗口。所以我们开始形成一个构建故事或电影的新想法,把摄像机赋予观众。”
 
电影的历史已经证明,在创意过程中使用新技术都需要一个调整期,让艺术家和技术人员了解其中的限制和可能性。El Guerrab承认,“我们刚刚‘失去’了一百年的取景、构图和蒙太奇手法的知识。那么你该如何讲故事(在VR中),让其能拥有和电影一般的影响力呢?”
 
2. 观影引导
 
当你放弃对摄像机的控制时所呈现的第一个挑战是:观众可以自由环顾四周,这该如何处理呢。由于观看这些短片体验需要观众进行一定程度的物理运动,从而确保主情节保持在手机显示屏的框架内,因此必须考虑来自戏剧世界的思量。
 
但你总是可以确保观众看向你所希望的地方。El Guerrab说:“处理观众注意力是最大的挑战,而我们也尽最大努力去弄清楚什么才是有效的方法。那么,当观众没有看向正确的地方时会发生什么事情呢?”
 
他们的初步测试很简单:观众需要盯着一头在森林中奔跑的猪。在某些地方,这头猪会形成一个情节,或故事时刻。第一批解决方案中的一个是“跟随摄像机”,负责协助和引导观众。只要他们拿着手机保持静止,这头猪就会维持在屏幕之中。当用户开始四处移动,镜头就不会再跟随猪的行动。其想法是,故事会等待观众,直到观众重新把摄像机定格在叙事的主要焦点上。
 
他们推出的首部短片电影是《Windy Day》,讲述的是一只老鼠的帽子被风吹走的故事。《Windy Day》进一步扩展了“跟随摄像机”的概念,以隐藏场景中的剪辑和变化。El Guerrab说:“如果我盯着老鼠看,我背后的一切事物都会完全改变。虽然这跟剪辑类似,但更像是一个‘空间剪辑’,因为这是基于你看向哪里和发生在什么时候。”通过以观众看不到的形式来改变场景,这赋予了《Windy Day》一种叙事流,把观众从置身于一个树之中,转到龙卷风之中,但不会被明显的剪辑或跳接所影响。
 
Spotlight Stories团队学到的另一个关键教训来自于动画老手Glen Keane(《小美人鱼》的导演)。在《Duet》中,两个角色会让我们看到导演清晰的意图。例如,男孩爬上树木并朝一个方向看,这暗示观众也应该朝那个方向看去。让角色赋予观众暗示是引导观众的有机方式。
 
3. 基于空间创作
 
在每个谷歌Spotlight故事的初始制作期间,首先都要回答“空间的概念将会如何影响故事和观众交互”这个问题。“在我们开展一个项目之前,我们总是会问‘为什么这个故事需要以沉浸式的方式进行讲述?’如果没有理由,那为什么不在2D框架中讲故事呢?”El Guerrab如是说。
 
从《Pearl》中的汽车前排座位到《Rain or Shine》的城镇广场,总是会有一些关于空间重要性的声明。
 
因为我们在手机上观看短片电影并没有任何的具体规则,所以在早期概念阶段需要有意识地去解答主动观众 vs 被动观众的问题。用户参与和交互的问题不仅会影响故事主线的发展,而且会影响支线故事。
 
《Rain or Shine》的动画制作工作室Nexus为城镇广场创造了一个360度的剧本。在叙事矩阵中,城镇广场的其他地方会发生一些事情,促使观众再次回到小女孩的场景中。例如,一只猫会追逐一只鸟,而它们的路径最终会引导你回到故事主线。即使你是主动地漫步于空间中并发现了这些小故事,它们往往还是会把你带回到故事主线中。
 
不过,这个过程并没有标准。在《Duet》中,会有一系列的记事贴让你找出交织的故事情节。在《Pearl》中,曾斩获奥斯卡的导演帕特里克·奥斯本一开始通过普通的分镜脚本来处理情感张力,然后过渡至一系列夸张的强制透视布局来模拟观众将会通过手机所看到的场景。对于《Help》,在预览期间他们取得了一个重大发现,期间导演林诣彬发现,叙事的节奏与观众把相机镜头移动至相关故事节点所需的时间直接相关。这跟他在《速度与激情》系列所熟识的快节奏转换有很大的不同。
 
在每一个Spotlight故事的创作中,关于故事、空间和技术的新发现不断涌现。El Guerrab说:“这就像是建筑。当你在设计一个物理空间时,你不知道人们要坐在哪里,他们要去看什么,他们会看到什么角度。你试图创造整个环境,让他们有一种感觉,一种对空间的特定理解。”
 
4. 故事线索
 
作为一名动画师,Cassidy Curtis曾负责过诸如《史莱克2》和《驯龙高手》这样的大片,Curtis在这15年的生涯中也掌握了一些讲故事的技巧。作为Spotlight Stories团队的技术领导者,Curtis利用他在电影领域的经验来解决新媒介所带来的诸多挑战。然而,尽管他有广泛的责任范围,其目的都是为了引导观众。
 
在奥斯卡提名影片《Pearl》中,Curtis通过把制作设计师Tuna Bora艺术品的解释性品质融入至一个连贯的3D环境中,同时确保这可以流畅地运行在手机上。作为一个额外的挑战,他们必须弄清楚如何将美学细节融入到汽车的每个角落里,为观众提供叙事线索。
 
Curtis说:“在电影中,你的每一位观众都面对着同一个矩形。你可以准确地预测人们的眼球在任何给定时刻将会看向哪里。但当你在考虑360视频或VR时,你必须把观众看成是一系列的人群。有些人会看往这里看,有些在往那里看。从来没有一个时刻你可以绝对肯定地说,‘观众会看向这里’。”
 
《Pearl》找到了一种让发现垃圾和家具物品变得有意义的方法。鞋子,汉堡包装纸、油炸锅或洗衣皂都成为了重要的叙事线索。通过将这些细节融入到场景中,《Pearl》团队为角色的生活提供了更深层次的洞察力。这种类型探索的奖励是故事叙事工具库中的另一个工具,观众在探索的过程中可以为这些角色填补背景故事,从而促进叙事的发展。
 
5. 动画思维
 
由奥斯本带领的动画团队来自于迪士尼、太平洋影像公司(PDI)、梦工厂和皮克斯,这意味着他们都拥有最靠谱的从业经验。然而,在制作故事短片时经常会出现意想不到的新挑战。考虑到短片故事独特的平光着色视觉审美,这需要一种非常自然的运动风格,也要求创作团队在新媒介中进行审阅时采用新的思维方式。
 
El Guerrab说:“动画师需要改变他们以往的思维,因为他们不再是为一个取景框或以一个特定的角度进行制作。”总的来说,动画的制作计划时长相当短,大约两个月。但因为行业尚未制定出具体的标准,在作品审阅时需要考虑到观众会不断地变换视角,而不同的观众也有差别,这对工作人员来说是一个巨大的挑战。
 
Curtis说:“我们不能让所有人戴上头显,或所有人都看向一台单独的手机。所以,动画师只是从一个特定的摄像机,或是两个或三个不同的摄像机拍摄场景,然后我们会如同在审查一个普通的动画电影般一样去审查作品。”
 
他们有时会遇上麻烦,比如他们“会忘记往下望,看看角色的脚到底长什么样,”Curti如是说,“特别是,有一个镜头,爸爸进入汽车,愤怒地启动发动机,然后开车离开。我们在很长一段时间里都没有注意到其实他的脚并没有踩到油门。所以,我们需要重新为脚压下油门踏板制作动画。”
 
6. 多种内容格式
 
Curtis说:“当我们为《Pearl》创作故事时,帕特里克经常会提出他理想中的路径。”当你把摄像机的控制权交给观众时,依照导演的构图进行创作十分困难。
 
但令人感到惊讶的是,在虚拟现实中并不是那么难以实现。Curtis说:“在完整的VR中,你可以用比手持版本更少的精力来响应观众的好奇心。”因此,大部分观众都会沿着导演所希望的路径探寻故事。Curtis继续说:“当然,总是会有一些VR爱好者把头伸出车外去探索,但在大多数情况下,几乎所有人都按照我们所希望的那样观看故事。”
 
设计情感参与是Spotlight Stories团队最初的核心,所以随着VR的出现,他们有一个额外的部分要塑造到新的模式中。Curtis说:“《Pearl》的最大变化实际上是摄像机和角色。在最开始,摄像机位于驾驶员和乘客之间。但是,如果你在VR中,沉浸感使其感觉像角色就在你的面前。这很不舒服。所以我们实际上在某些场景中‘扼杀’了人物,或者我们把摄像机移动到汽车后座,这样你就可以坐在乘客座位上。”
 
除了VR,Spotlight Stories团队还把他们的内容融入至另外4种格式中。首先是360度线性视频,也就是标准的YouTibe 360度视频,没有交互元素;然后是360度交互视频,这个版本具备交互元素,故事会等着你,但你需要将屏幕放置在一定的距离。El Guerrab说:“我们会使用变焦向一些场景添加部分视差。”
 
第三是基于智能手机的VR(如谷歌Cardboard),这基本上是360度交互式版本,但就位于你的面前。你将会进入到场景之中,并消除你周边视觉中的东西;第四是6自由度的VR版本,其中观众可以在虚拟空间内移动。最后,还有2D版本。《Pearl》是首个以五种格式完成的Spotlight故事,各自都存在自己的设计挑战。
 
7. Spotlight Stories的未来
 
到目前为止,谷歌Spotlight Stories和ATAP的团队已与来自世界各地和来自各个学科的电影制作人、动画师和工作室合作。Spotlight Stories应用提供传统的2D动画、实景VFX和CG效果,每种类型都有自己独特的风味和情感张力。
 
与个人和工作室这些合作伙伴关系的未来源于Spotlight Stories的“Story Development Kit”或SDK。该SDK为广告素材提供了深入和简单创作所需的工具。“我们向他们送出(SDK)并说,‘你们去创作一些优秀的东西,如果你们遇上任何麻烦就打电话给我们。”随着时间的推移,更多的问题将会得到解决,我们将看到更多创造性的用例,为突破性的故事带来一块块拼图。
 
El Guerrab最后说道:“我们的主要任务是尽可能多地扩展工作室、团队或发烧友。我们正在努力使它靠近于电影创作,从概念到结束。这是迄今为止一个巨大的实验。”


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