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“复活”邓丽君,给王菲做VR直播,好莱坞特效老兵数字王国的新冒险

字号+作者: 来源: 2017-07-15 10:30:41 我要评论() 收藏成功收藏本文

“复活”邓丽君,给王菲做VR直播,好莱坞特效老兵数字王国的新冒险'...

 数字王国又一次成为了媒体的焦点。

这次的关注点不再是为老罗锤子科技发布会和王菲演唱会提供直播的VR,而是因为几位重要人物的“加盟”。
 
7月5号,数字王国在香港召开2017发布会,会上宣布了一些列重要人事任命。前优酷总裁魏明加入数字王国并担任副董事长和大中华区CEO。
 
同时,Facebook前手机及产品合作业务发展副总裁John Lagerling担任数字王国独立非执行董事、中信股份执行董事蒲坚、软银中国管理合伙人宋安澜获委任担任非执行董事。
 
“复活”邓丽君,给王菲做VR直播,好莱坞特效老兵数字王国的新冒险
 
虽是人事上的变动,不过还是能发现与VR相关的信息。他们当中要么有人从事过VR相关业务,要么对于VR的前景抱有乐观的态度。
 
其中,曾在谷歌负责 Nexus系列智能设备,安卓系统全球推广的重要舵手,后被扎克伯格挖走的John Lagerling,在Facebook负责关于VR的方针。去年,在台湾的一个千人活动上,谢安和John 有过短暂交流因而建立了联系,此后经过周永明的牵线搭桥,在周永明旧金山住所,因为大家共同VR理念,最终John向谢安承诺将加入数字王国。
 
基本上,外界可以从这次的人事调整中嗅到集团相关战略变动的强烈信息。
 
时隔一年,魏明的正式复出也成了大家讨论的话题。
 
好莱坞特效老兵数字王国的新冒险
 
外界的好奇点在于,沉浸国内互联网多年的魏明如何与数字王国—这家外人眼中的老牌特效公司走在了一起,看似有点突兀,但对于双方而言则是“相互借力的选择”。
 
算上2015年加入并担任集团董事会主席的前HTC创始人周永明,数字王国在不断的扩充团队,这个老牌特效公司的转型求变之路也越来越快。
 
除了传统的特效业务,VR、虚拟人(Virtual Human)、数字替身(Digital Avatar)等业务也被摆上重要位置,外人也似乎很难去定义它到底是一家怎样的公司,再用“老牌特效公司”这几个词去形容它就显得有点“浅薄”。
 
对此,其CEO谢安也回答了青亭网的疑问“准确来说,我们现在已经是一家有科技底蕴的文化娱乐公司。”
 
“王国”的转型
 
近几年,数字王国开始活跃在国内大众视野,此前它的重心还在好莱坞。
 
据资料显示,它由曾拍摄过《泰坦尼克号》的大导演詹姆斯·卡梅隆于1993年创办。此后数字王国参与过如《变形金刚》、《返老返童》、《2012》等多数好莱坞大片的制作,在特效领域的知名度仅次于好莱坞的工业光魔,并先后获得九个奥斯卡视觉特效奖。
 
虽然,数字王国在好莱坞特效领域做的风生水起,但是依然没能逃出破产的命运。2011年,在纽交所上市后,由于扩张过快导致资金紧张,不到一年,它于2012年9月申请破产保护。
 
由此开始,数字王国的重心逐渐东移。2012年,小马奔腾美国(Galloping Horse US)主导,联合印度“信实媒体”组成合资公司,以3020万美元的金额,成功收购了数字王国。半年后,被转手给香港上市公司奥亮集团,随后12月份奥亮便更名为数字王国集团有限公司。
 
至此,数字王国这一美国好莱坞特效公司经过资本的运作变身成为一家香港上市公司,并且开启了它的转型之路。
 
“复活”邓丽君
 
数字王国真正进入国内大众视野,源自与周杰伦密谋的一场“意外惊喜”。
 
谢安告诉青亭网,集团的转型开始于2013年,那正是他加入公司的第一年。
 
刚刚接手数字王国,财务背景出身的谢安为了尽快改善公司状况,拓展更多的商业可能,如何利用公司的技术“遗产”成了他棘手的问题。
 
思前想后,他们发现“虚拟人”这项技术挺适合拿出来进行尝试。起因是这样,2012年,数字王国在美国一个摇滚节上通过全息投影技术为观众们“复现”了逝去近二十年的著名饶舌歌手Tupac Shakur的表演,现场反响强烈。
 
经此触发,他们想为什么不在大中华区复制这一模式呢?于是,经过筛选,把对象瞄准了在华人世界拥有广泛影响力的逝去近二十年的邓丽君,并且联系上了她的家人签署了邓的虚拟人合作权益。
 
与此同时,一向喜欢独树一帜的周杰伦也注意到美摇滚节上Tupac Shakur的虚拟表演,受此启发,他也想在自己个演中“复活”邓丽君。然后通过邓丽君家人的牵线搭桥,数字王国和周杰伦一拍即合,双方决定在周杰伦《2013魔天伦世界巡回演唱会》复现邓丽君的表演。
 
最终,这场由45人花费3个月打造的近4分钟的邓丽君虚拟人表演迅速成为焦点话题,不仅勾起众多粉丝回忆,还吸引海内外众多媒体报道。
 
两边彼此的目的都达到了,尝到甜头的数字王国接着着手谋划为邓开个人演唱会、音乐剧,未来打算以她的形象来制作的电影和综艺节目
 
除了邓丽君,梅艳芳的虚拟人也进入他们的计划之中。可以想象,那些我们以前只能从图片、屏幕观赏的逝去偶像有一天会以虚拟人的形象回到我们身边,这其中的商业和娱乐价值的想象空间。
总之,虚拟人技术为数字王国推开了转型的大门。此后,VR、数字替身等业务相继被挖掘出来。
 
VR与大中华区战略
 
一定还是有人会好奇数字王国怎么就无缝转型VR了呢?
 
在外界看来,将特效用在虚拟人领域好说,转向VR这个新兴领域似乎没那么容易吧,但其实从内容制作来切入VR,对数字王国并不算难事。
 
除了通过入股加拿大Immersive Media公司并合作成立IM360公司进军VR直播领域,相继推出了Zeus、Kronos两代VR相机。数字王国在近二十年的特效制作领域积累了大量3D素材库,包括好莱坞一些影视IP资源的积累,这些资源都可以进行二次创作和开发。
 
而这些素材恰好可直接运用在VR内容创作中,不必从头开始,用谢安自己的话来说就是“水到渠成”,别人差的也许就是这个“二十几年的积累”。不管是VR游戏还是影视内容,都需要大量的进行3D建模,保质保量的话,还需要花费更多的精力。但对数字王国来说,这些问题基本不算问题。
 
它的一个优势还在于,可以进行全球资源的协调和分配。谢安告诉青亭网,美国分部主要提供技术与创意,制作生产线放在加拿大温哥华,因为那里有税收补助政策,而印度则承接来自北美和中国的外包业务,“印度的劳工是国内三分之一左右,所以我们大量的成本靠印度来节省。”
 
然后,中国成了数字王国最重要的市场。他们则把特效、VR、360°技术从北美输送到中国这块试验田,希望能在中国快速增长的影视特效制作、VR内容和直播市场抢占到一块大蛋糕。
 
去年年末引起轰动的王菲“幻乐一场”演唱会,今年5月初老罗锤子科技 2017 春季新品发布会,还有此前里约奥运会,为他们提供VR直播服务的都是数字王国。
 
VR直播对于他们来说已经趋于娴熟,特别是王菲演唱会的VR直播收费模式让他们意识到了其中的巨大机会。未来更计划为李荣浩、五月天演唱会进行VR直播。
 
除了VR直播,他们也为保时捷拍摄了第一支VR广告,于此同时他们也曾制作过几只VR短片例如西游题材的《monkey king》VR,其中数字王国与黄晓明的易星传媒打造的VR剧情片《黑童话》也于近日杀青。
 
发布会上,魏明表示7月下旬数字王国将在北京开设VR影院体验间。他声称反馈好的话将会在全国复制VR影院模式,为大中华区的用户提供“好莱坞级品质体验”。
 
由此,数字王国在传统影视行业和VR新兴行业都已开始了尝试与布局,依托其技术和制作领域的优势,主要还是集中在文娱行业,其中最新的VR业务也没有脱离这一原则。通俗点讲,除了传统特效和内容制作,VR+文娱将是集团在大中华区的一个重要战略布局,这将是未来最有空间和前景的,而拥有丰富平台和内容经验魏明将会负责操刀执行。
 
发布会上,周永明表示集团将以VR为重心,推动“科技+娱乐”产业的进一步发展。核心在于如何发挥团队的价值,让数字王国好莱坞级的内容制作、技术及经验从北美转移到大中华区、印度和欧洲等市场,在此过程中,将公司核心业务技术如虚拟人、VR等引入到一般消费者应用市场,例如将VR直播打造成一个能接触广大用户的服务。
 
据其去年财报显示,360全景数码捕捉技术去年收入1.42亿港币,较2015年同期2900万港币,增长近390%。同时,而视觉特效制作收入6.1亿港币,较2015年的4.9亿,增长24%。可以说,VR直播的商业模式已经初步被挖掘出来。
 
虽然转型已颇具规模,但具体效果还要看未来他们的在中国等市场的实验和表现,特别是在新兴的VR领域,集团还处在亏损之中,原因之一在于为VR投入的1.4亿美金,而魏明表示到“眼光要长远,见证下一个十年。”
 
魏明来了
 
大中华区CEO,这应该是魏明在数字王国最重要的身份。
 
此前,通过收购谢霆锋的PO朝霆,数字王国在中国市场找到了一个支点,收购完成后,谢霆锋也成为了数字王国大中华区主席。
 
或许这样还不够凸显他们对中国市场的重视,于是数字王国挖来了前优酷总裁魏明。
 
“他在搜狐、优酷的经验对我们在中国的战略太重要了”谢安在发布会上的一句话基本解释了人们的疑问。魏明的加入正好弥补了数字王国在中国市场缺乏一个懂平台、内容战略的人。为此,谢安来回穿梭于中美各大城市,历时半年,靠着“死缠烂打”的精神追着魏明的行踪。
 
最终,双方在年初北京首都机场第三航站楼的一家韩国餐厅签下合约,“这件事就定了下来”,7月5号集团正式宣布了魏明的加盟。
 
去年5月10,合一集团董事长兼CEO古永锵发出内部信对公司组织架构做出调整,魏明卸下总裁之任,将赴美进行6个月的学习,其间负责VR的投资,产品合作和人才布局,并担任合一创投VR Fund合伙人。
 
在11日的“优酷奇妙夜”活动的前一天,谢安第一次见到魏明。活动上,谢安、魏明还有黄晓明一起正式宣布了《黑童话》VR剧情片的合作事宜。
 
活动结束后的隔天,谢安得知了魏明离任赴美的消息,这间接促成谢安下定去游说魏明的决心。
 
那段时间魏明终于有了思考和回顾总结的时间。2007年加入优酷,10月份他第一次接触到iPhone1,那时他意识到一个属于移动互联的时代马上要开启了。十年后,他又接触到了VR,仿佛像是回到了十年前拿到iPhone1的感觉。
 
魏明选择做出了他职业生涯一个重要决定,在下一个十年的路口前他决定选择VR。最终,因为在VR理念上的一致,他把落脚点选择在了数字王国。
 
一年后,魏明正式回到了大众视野,这次他有了新的身份,还有新的挑战。


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